這一趟和小恐龍去芝加哥,身為美國聯邦政府公務員的老哥,雖然一個星期有幾天可以選擇在家工作,然而還是有需要出門去上班的日子。為了不讓搭飛機搭到快花轟,大老遠跑來的妹妹在家太無聊,前一天上網查找了一堆資訊,包括公車和火車時刻表,為的就是要讓我和小恐龍勇闖天涯,到芝加哥市區晃晃。

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老哥的上班時間是早上六點到下午三點,我們當然不可能五點就跟著他出門。所以得自己搭家門口附近的公車去火車站。郊區有很多人在城裡上班,若不想開車,就得搭公車去換通勤火車。這種公車只有早上和傍晚固定幾班,錯過就沒了。結果我和小恐龍正要出門時,才發現竟然找不到車庫電動門的開關。打給老哥,一開始還沒人接電話,害我門母子倆驚嚇度百分百。幸好後來找到老哥,也順利搭上公車。

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到火車站後,排隊買票的人大排長龍。買來回票會比單程優惠一些。我和小恐龍一大一小共17塊。

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後面就是雙層的通勤火車。雖然沒有東京上下班時刻的地鐵那般恐怖,不過人也是不少。

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到了芝加哥Union Station後,先換往北的151號公車,來到北邊的林肯動物園。這孩子前一天去了Field Museum後,一直在模仿裡頭圖騰上的雕像。

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這座動物園是免費入場的,裡頭不大,動物也沒有很多。不過還是很開心看到了在水裡游來游去的北極熊。

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這天天氣爆熱,逛個兩小時就有點吃不消了。等小吃部開門,就買支熱狗和飲料,坐在樹下休息。回家後纔知道,還好這天去了。若是等到第二天,氣溫幾乎飆上四十度,出門會被曬成人乾。

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受不了炎炎日頭,決定離開動物園,搭乘來時的公車往回走,在密西根大道上的Water Tower下車。這座水塔很有名, 是美國第二老的水塔,建於1869年,高度有47公尺。當年芝加哥大火時,附近所有建築物全被燒毀,唯有這座水塔留了下來,現在也成為著名景點。


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古水塔的對面就是Water Tower Place,是一整棟的mall,還有Macy's百貨公司。和小恐龍先到樓上的food court隨便填一下肚子,其實天氣太熱了,根本也不怎麼餓,主要是休息一下歇歇腿。然後為了接下來一整段不短的知名”Magnificent Mile",先帶小童去三樓的Lego,振奮一下他的精神。櫥窗裡是以Lego拼出來的芝加哥市景,非常漂亮。

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在店裡精挑細選的賄絡品到手之後,非常配合地露出微笑拍照。

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mall都還沒逛完,再去樓上打賞冰淇淋一份。

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Magnificent Mile主要就是Michigan大道上最熱鬧的一段路,路上隨處可見精品名店。

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也有其他許多獨具特色的店家,像這家的廚窗裡,就擺滿了各式各樣老式的縫紉機,非常引人注目。

 

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芝加哥的建築非常漂亮,光走在街上看,就值回票價。

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還有美麗的河,河上有很多遊船。老哥說下次可以去搭一種專門介紹建築的遊船,非常精采。我打算明年來試試。

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這孩子走到這裡的時候,已經至少兩、三個小時了,沒唉沒叫,表現可圈可點。這一天老哥打了數通電話來,看看老妹有沒有迷路到不知名的地方需要他來搭救的。其實我是不太緊張啦,這個時節北美天黑得晚,一直到八點天光都還亮著。Michigan大道又是數一數二的熱鬧地段,觀光客超多。就算真的迷路,了不起就是一通電話叫老哥開車來接而已嘛,怕啥?

突然想到以前外派芝加哥的同事告訴過我,這裡有家非常有名的爆米花店,常常都要大排長龍。感謝老哥把聰明手機留給了我,當場就在街上請出辜狗大神。查詢結果,原來在回Union Station的路上就有一家,立馬前往。

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找到啦,就是對面街角這家,位在Jackson St.上。網路上說是六十年的老店喔,這天運氣很好,沒有大排長龍。天氣熱也是原因吧?

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買了幾袋據說是店裡招牌的焦糖口味,本以為美國人做出來的東西會超甜,沒想甜度剛好,香脆可口,讓人一顆接一顆停不下來呢。

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回程的火車上,滿滿的都是下班的通勤族。幸好我們從第一節車廂拼命往後走,還是找到了兩個位子。這孩子很乖地拿出書來看,竟然沒有打瞌睡,真教人驚訝。

 

ps.在爆忙的七月,只能每天擠出一點零碎的時間寫網誌。這一篇就這樣寫了快兩個星期,可是因為這一天很值得紀念,還是硬把它生出來了。 

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